元素周期表中的稀土元素:土耳其稀土年产量

在埃斯基谢希尔省发现的矿床约含6.94亿吨稀土,加工后或可为土耳其带来数十亿美元的收益。土耳其矿业及金属出口商联合会成员梅京·切金奇称,土耳其发现的稀土储量足以满足世界1000年的需求。“这将为当地人和年轻人创造工作岗位。”

这个消息的热度之所以这么高,是因为稀土是我国的代表性矿产。我国无论是稀土储量还是加工能力都处于世界领先地位,国人对稀土这个词也非常熟悉,所以迅速引起了大量的讨论。接近7亿吨的稀土资源可是相当可观,有些网友认为如果这件事是真的,那么无疑会对中国稀土的地位造成威胁,也有人觉得土耳其完全是夸大其词,是在“放卫星”!

元素周期表中的稀土元素:土耳其稀土年产量图1

那么事实的真相到底是什么呢?咱还得先了解一下“稀土”是个什么东西。它当然不是“稀有的土”那么简单,而是元素周期表中的镧系元素和钪、钇共17种金属元素的总称。其中镧、铈、镨、钕、钷、钐和铕被称为轻稀土,钆、铽、镝、钬、铒、铥、镱、镥、钪、钇则属于重稀土。

元素周期表中的稀土元素:土耳其稀土年产量图2

元素周期表中的稀土元素

稀土元素的数量就有17种,可以想象稀土矿物就更多了,自然界中共有约250种稀土矿,可谓种类繁多,但真正能够开发利用的却仅有10余种。

而之所以把这些元素称为“稀土”,是因为它们在18世纪末最初被发现的时候,人们知道的稀土矿物还非常稀少,而这些矿物又多以氧化物的形式存在,历史上习惯地把这种氧化物称为“土”,于是便有了稀土这个名字。

稀土的名字虽然比较土,但它在工业上的用途却非常广泛,地位很重要,尤其是在现代,被称为工业“黄金”或“维生素”。例如稀土元素中的钕,可以而成钕铁硼永磁材料。钕铁硼磁体磁能积高,被称作当代“永磁之王”,以其优异的性能广泛用于电子、机械等行业。

当然稀土的用途远不止做磁铁,它还能大幅提高用于制造坦克、飞机、导弹的钢材、铝合金、镁合金、钛合金的性能,在电子、激光、核工业、超导等诸多高科技领域也不可或缺。像钆元素就是一种很好的中子吸收剂,在核反应堆中的地位非常重要。

既然稀土的作用如此重要,那么谁掌握了稀土资源,无疑就会居于非常有利的地位。幸运的是,我国恰恰就是稀土资源非常丰富的国家,储量非常巨大,稀土矿的品位也很高。据美国地质调查局(USGS)数据显示,全世界目前的稀土储量约为1.2亿吨,而我国在经过多年高强度开采导致储量下降的情况下,2021年的储量仍然达到了4400万吨,高居世界第一,占比达到了36.67%,

除了中国之外,另外几个稀土资源大国分别是:越南储量占比18.33%、巴西储量占比17.5%、俄罗斯储量占比17.5%,全球前四国稀土储量之和占比高达90.00%。由此可以看出我国稀土资源可以说是独步全球,特别是中国的稀土大部分都是重稀土,在稀缺度和重要性都比常规的轻稀土要高。

说到这里,估计不少网友已经看出蹊跷了:既然全世界的稀土资源总储量只有1.2亿吨,土耳其这个稀土矿怎么一下子就搞出了接近7亿吨呢?难道土耳其的稀土比其它所有国家还多好几倍,这显然是不符合常理的。

而报道中的其它数字也是漏洞百出,例如,2021年全球的稀土产量是28万吨,7亿吨足够全球用2500年,而不是报道中所说的1000年。而且7亿吨稀土的价值可远远不止几十亿美元,如果按这个价格,1吨稀土才几美元,这显然是不可能的。据人马君推测,土耳其人很可能是把稀土矿和稀土资源量给搞混了。

也就是说,土耳其媒体所说的7亿吨指的是稀土矿石,而不是提炼出来的稀土氧化物。一般来讲1吨稀土矿能提炼出1至4公斤的稀土,取个中值按2.5公斤来计算,7亿吨稀土矿中的稀土资源量也就是175万吨,这个数字听起来还比较靠谱,与“几十亿美元”也能对得上。但这个资源量与“可供全球用1000年”就相去甚远了。

元素周期表中的稀土元素:土耳其稀土年产量图3

土耳其媒体有可能是把数字搞混了

其实土耳其媒体的另一表述也能佐证这个猜测,他们将埃斯基谢希尔省的矿藏称为世界第二大稀土矿,并指出第一大稀土矿在中国,储量是“8亿吨”。这么一来,更坐实了人马君的猜测:土耳其人把稀土矿和稀土资源量的数字给搞混了,这个稀土矿并不能威胁到中国稀土的地位,他们很可能是高兴得太早了。

这还不算完,就算土耳其真的发现了一个世上罕有的大稀土矿,他们也将很快注意到,要想在稀土行业分一杯羹,还是无法绕开中国。因为中国不仅稀土储量大,还有一套完善的稀土冶炼体系。有不少稀土元素的物理性质和化学性质极为相似,要想把它们分别提取出来并不容易。

稀土分离提取生产线

放眼全球,中国是唯一一个拥有稀土工业全产业链的国家,这是我们摸索了几十年才建立起来的,这使得中国的稀土冶炼、分离技术遥遥领先于世界。江省稀土学会常务副秘书长孟庆江就曾指出:“国外开采了稀土也只能送到中国来。”

虽然从上面的分析来看,土耳其媒体的报道有夸大之嫌,但还是吸引了人们对我国稀土行业的关注。在过去一些年,我国的稀土产业曾经历过一段无序开采的时期,大量稀土被开采出来之后廉价出口,导致储量持续下降。

元素周期表中的稀土元素:土耳其稀土年产量图4

要知道在20世纪70年代,我国稀土储量曾一度达到全世界总储量的70%以上,现在却只有36.67%,而有一些国家却一直在进口并储存我国的稀土,并生产一些高附加值的产品。好在我国早已意识到了只卖矿不加工的弊端,如今已经拥有了完整的稀土产业链,在世界稀土行业也有了相当强的话语权。

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